CENTRAL EÓLICA » Qué es, Importancia, Instalación

En nuestros días la energía eólica crece cada vez más y en muchos países se ha instalado por lo menos una central eólica con el objetivo de aprovechar al máximo el viento.

En este artículo aprenderás qué es una central eólica, porqué es importante su instalación, los factores que se toman en cuenta previamente y un listado de países que ya cuentan con esta tecnología.

Además de esto comparamos a las centrales eólicas con las de otros tipos en cuanto a rendimiento e impacto ambiental y mostramos las proyecciones del uso de esta forma de energía limpia en el mundo.

Qué es una central eólica

Una central eólica es un establecimiento en donde la energía cinética del aire al ir en movimiento puede llegar a transformarse en energía mecánica de rotación y posteriormente en electricidad.

Para que se pueda hablar de una central o parque eólico es necesario que sean instalados más de dos generadores eólicos en secuencia y que estén conectados entre sí.

Importancia de una central eólica

La energía eólica no es algo nuevo, de hecho es una de las energías más antiguas junto a la energía térmica.

En la antigüedad se utilizaba la fuerza motriz del viento para mover barcos de vela y para hacer funcionar la maquinaria de los molinos al mover sus aspas.

Sin embargo, debido a la revolución industrial el uso de esta energía disminuyó, pero a partir de los años setenta del siglo XX este tipo de energía limpia experimentó un renacimiento y desde entonces no ha parado.

Por eso las centrales eólicas van en crecimiento y cobran cada día más un auge inesperado. Es tanto así que se cree que esta tecnología será una de las principales fuentes de energías renovables del siglo XXI en buena parte del mundo.

Factores para su instalación

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Para instalar una central eólica se toma en consideración todas las consecuencias tanto positivas como negativas que pueda generar a la localidad y al ambiente.

A fin de decidir la ubicación de la centra eólica se realizan estudios que indiquen en qué dirección va el viento, la velocidad del mismo, y la cantidad de viento en un periodo no menor a un año.

En el estudio de factibilidad también se debe tomar en cuenta la existencia de fauna y flora en el lugar donde se desea hacer la instalación.

La razón es que debido a que los aerogeneradores son muy altos, algunas  aves al no estar acostumbradas a este ambiente natural alterado no visualizan las  hélices,  chocan contra ellas y mueren.

En la parte operativa el funcionamiento está limitado a un rango de velocidades del viento es por ello que un parque eólico demanda extensiones de terreno grandes.

Central eólica contra otros tipos de centrales

De acuerdo con las investigaciones realizadas en España, el número de horas que una central eólica está disponible para generar energía eléctrica está en el orden de entre el 20% y el 30%.

Si comparamos este valor con lo de las centrales térmicas o nucleares notaremos que estos porcentajes son muy bajos ya que la cifra de estos dos últimos llegan a un 93%.

Aunque se tiene que mencionar el gran daño que estas dos energías causan al medioambiente y que en el caso de la energía eólica se ven reducidos.

Ventajas y desventajas de la central eólica

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Las centrales eólicas tienen sus ventajas y sus desventajas tal como ocurre con cualquier otra tecnología.

Su ventaja más importante tiene que ver con que el impacto ambiental tanto de su instalación, generación y mantenimiento es mucho más bajo en comparación con otras formas de generación eléctrica.

Por mencionar alguna desventaja tenemos que esta energía es variable, no se mantiene un margen en específico día tras días ya que depende en su totalidad al viento y este por lo general no mantiene un rango en específico los 365 días del año haciendo que no se garantice su potencia para la demanda que ocasiona.

Proyecciones de las energía eólica

En las últimas dos décadas se ha ido avanzado mucho tecnológicamente y se han llegado a fabricar equipos muy eficientes y con una gran capacidad de producción de energía limpia no solo en tierra sino también en el mar.

La potencia eólica instalada en el mundo al cierre de 2015 superó los 400.000 MW instalados y actualmente suministra actualmente más del 3% del consumo mundial de electricidad y se espera que para los próximos años siga cobrando más auge para que llegue a superar el 5%.

Pero si enfocamos la vista más allá,  para el año 2040 se prevé que la energía del viento pueda cubrir el 9% de la demanda eléctrica mundial y más del 20% en Europa.

Países con centrales eólicas instaladas

Diversos países del mundo, ya han incursionado en la instalación de centrales eólicas en su territorio en mayor o menor medida.

Como líder mundial está China que alberga la central más grande del mundo y ocupa el primer lugar en generación eólica.

Por su parte, Estados Unidos tiene la mayor cantidad de centrales instaladas y muchas de estas forman parte de la lista de los parques eólicos más grandes del mundo.

América

Aparte de los Estados Unidos, otros países americanos tienen centrales eólicas, entre estos están:

  • Argentina
  • Islas ABC (Aruba, Bonaire y Curazao)
  • Brasil
  • Chile
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Cuba
  • Ecuador
  • Honduras
  • México
  • Perú
  • República Dominicana
  • Uruguay
  • Venezuela

Europa

  • Bélgica
  • Dinamarca
  • España
  • Francia
  • Islandia
  • Italia
  • Países Bajos
  • Reino Unido
  • Rumania
  • Rusia
  • Turquía

Asia

Si bien China es el país con la mayor generación eólica del mundo y por ende del continente asiático, no es el único en contar con centrales eólicas, también lo hacen, entre otros:

  • Arabia Saudita
  • Armenia
  • Camboya
  • Emiratos Árabes Unidos
  • India
  • Japón
  • Paquistán
  • Tailandia
  • Taiwán

África

  • Egipto
  • Etiopía
  • Marruecos
  • Mauritania
  • Senegal
  • Sudáfrica
  • Tanzania
  • Túnez

Oceanía

  • Australia
  • Filipinas
  • Fiyi
  • Indonesia
  • Nueva Zelanda
  • Samoa
  • Vanuatu

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