ETANOL » Qué es, Usos, Ventajas

Al etanol también se le conoce como alcohol etílico y es el mismo que se usa para elaborar diferentes bebidas alcohólicas.

Sin embargo, tiene un uso aún más importante, el cual es el motivo de nuestro análisis.

Se trata del etanol como combustible para impulsar vehículos automotrices, una alternativa eficiente para reemplazar los hidrocarburos.

Sigue leyendo y entérate de más detalles sobre este interesante tema.

Qué es el etanol

molecula-etanol

Es una sustancia química que se obtiene a partir de la fermentación anaeróbica de diferentes azucares de alimentos como el maíz, la caña o la yuca.

Posteriormente tiene lugar un proceso de destilación que permite la obtención del etanol.

Etanol como combustible

etanol-combustible

En los últimos años el etanol surge como el combustible favorito en muchos niveles.

Básicamente porque es una fuente de energía eficiente, limpia y económica.

Se obtiene a partir de la fermentación de variadas plantas y otorga un rendimiento que incluso puede ser comparado con otros combustibles, como la gasolina.

En muchas ocasiones se usa etanol puro como una fuente de combustible para impulsar los vehículos, el cual se le conoce como bioetanol.

Mientras que en otros casos, se mezcla con la gasolina, para optimizar el combustible.

Cuando la mezcla tiene 10% de gasolina en su composición se le llama gasohol.

También, existe otra mezcla que cuenta con 85% de gasolina en su composición, la cual se le denomina alconafta.

El objetivo de mezclar estos combustibles, es contrarrestar el nivel de polución que dejan las emisiones de hidrocarburos al ambiente.

En el siguiente apartado analizaremos estos combustibles.

Tipos de combustibles a base de etanol

Bioetanol

Esta es la forma pura de etanol que se usa como combustible para impulsar diferentes vehículos.

Es un combustible completamente ecológico que se obtiene a partir de la biomasa, el cual es un elemento renovable que se compone de restos de compuestos vegetales y orgánicos.

Lo mejor del bioetanol es que no emite residuos contaminantes al ambiente, además de ser un combustible mucho más económico.

Comparado con hidrocarburos derivados del petróleo como la gasolina, el bioetanol es mucho más barato.

Además presenta un rendimiento que puede ser incluso mejor que el de la gasolina.

Para usar bioetanol, los motores de los vehículos deben ser modificados, para de ese modo aprovechar todo el potencial de este combustible.

Gasohol

Esta es la mezcla con la proporción de etanol más elevada (alrededor de 90%), lo que es favorable para disminuir los niveles de contaminación.

Por otro lado, presenta un octanaje más alto que el de la gasolina pura, por lo que no puede suministrarse a los motores sin previas modificaciones.

Los cambios que se implemente en el motor, no solo servirán para conservar la vida del mismo, sino también para aprovechar al máximo el rendimiento que ofrece el gasohol.

Alconafta

En este caso la proporción de etanol es pequeña, predominando de ese modo la de la gasolina (15%).

Con esta mezcla se logra mejorar la calidad del hidrocarburo y también se reducen los niveles de contaminación.

Para consumir alconafta, no es necesario que el motor experimente cambios para admitir este combustible.

De hecho, la gran mayoría de vehículos puede usar este combustible mezclado sin presentar problemas.

Ventajas del etanol

Entre las ventajas de este combustible tenemos las siguientes:

  •  Se trata de un combustible eco amigable, debido a que emite muy pocos residuos al ambiente, disminuyendo de ese modo la contaminación y el calentamiento global.
  • Es un combustible eficiente.
  • No solo se ha convertido en el predilecto por su baja contaminación, sino que adquirirlo es mucho más económico que la gasolina.
  • Por obtenerse a partir de la biomasa (recurso natural renovable, formado por restos orgánicos), puede crearse y obtenerse en cualquier lugar del mundo, a diferencia de los hidrocarburos.
  • Su fabricación es sencilla y no implica costes exorbitantes.
  • Puede ser usado en casi cualquier motor.

Desventajas del etanol

Si bien se trata de un combustible eficiente y limpio, la producción de etanol implica una parte negativa que constituye su mayor desventaja.

Pues, para fabricarlo se recurre a la deforestación ambiental, lo que sin lugar a dudas ha causado controversia alrededor de este combustible.

De hecho, muchas de las granjas y cultivos de la actualidad, no están destinados al consumo humano, por el contrario se emplean como materia prima para la obtención de etano y bioetanol.

En consecuencia los alimentos incrementan su valor, afectando de ese modo la economía familiar.

Por otro lado, la producción de etanol implica un alto consumo de energía.

Pese a lo anterior, el etanol no deja de ser la alternativa principal a los hidrocarburos, por lo que se sigue en la búsqueda de formas de producción más eficientes y con menos efectos colaterales para el entorno.

Efectos en la economía

La producción de etanol representa grandes avances económicos para los países que lo fabrican.

A diferencia de los hidrocarburos derivados del petróleo, que están localizados en determinadas regiones del planeta; el bioetanol puede producirse en cualquier país del mundo.

Esto definitivamente aliviaría la dependencia del petróleo que la mayoría de las regiones tiene.

Por otro lado, recordemos que las regiones que no producen petróleo, invierten millonarias sumas de dinero en la obtención de este y de sus derivados.

Entonces, tener la capacidad de producir combustibles orgánicos como el etanol representa un avance económico y energético en muchos niveles.

Sin dejar de mencionar el importante aporte para disminuir los residuos tóxicos que se emiten al ambiente.

Además, esto también pondría un freno a las dispuestas por los territorios que tienen las mayores reservas de petróleo y pondrái a los mismo en obligación de disminuir sus precios.

Futuro del etanol

En la actualidad el etanol se presenta como el combustible del futuro, debido a su eficiencia, precio y limpieza.

Sin embargo, cuenta con muchos enemigos, que no están de acuerdo con este combustible, principalmente por los métodos que se usan para obtenerse.

Por lo que es necesario, que se busquen las maneras de producción adecuada que permitan el surgimiento del etanol como combustible del futuro y alternativa definitiva a los derivados del petróleo.

1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (1 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…