TRITIO » Qué es, Propiedades, Usos

La energía nuclear ha sido muy controversial y debatida desde el mismo momento de su nacimiento. El tritio es un isotopo que forma parte de los combustibles que dan potencia a esta energía.

Sin embargo, el tritio también tiene otros usos que vale la pena mencionar.

Pero te preguntarás, qué es el tritio y para qué se usa. Sigue leyendo, porque en este post te damos las respuestas.

Qué es el tritio

tritio

Es un isotopo natural que se obtiene del hidrógeno, el mismo es altamente radioactivo, por lo que se utiliza como parte de la mezcla de combustible nuclear.

Su núcleo está formado por 1 protón y 2 neutrones, los que por fusión nuclear sirven para generar energía.

En el laboratorio se produce por bombardeo de neutrones libres de boro, nitrógeno o litio.

Naturalmente es producido por los rayos cósmicos que tienen lugar en la atmósfera.

Su símbolo es ³H su producto de desintegración es ³He+1 y también se le denomina Hidrógeno-3.

Un poco de historia

Fue descubierto por el científico Ernest Rutherford, junto con Mark Oliphant y Paul Harteck en el año 1934.

Inicialmente Rutheford realizó estudios con moléculas de hidrógeno ordinarias, pero no logró aislar el tritio.

Luego, Robert Cornog y Luis Álvarez siguieron realizando experimentos hasta lograr conseguir el isotopo tritio, el cual se caracteriza por ser radiactivo.

En años posteriores se descubrió que esta sustancia era útil para la datación del vino. Este descubrimiento lo realizó Willard Frank Libby.

Estructura del tritio

Su masa es mayor a la del hidrógeno, debido a que su núcleo está compuesto por 1 protón y 2 neutrones.

Las características cinéticas de su estructura demuestran que este isotopo tiene una vida útil de hasta 12,3 años.

Gracias a su estructura pude convivir sin inconvenientes con el hidrógeno ordinario y el agua.

Es por ello que no es nada raro encontrar tritio en el agua, en una proporción de 10-18 con relación al hidrógeno ordinario.

Propiedades y características del tritio

  • Al igual que otras sustancias radioactivas, como por ejemplo el deuterio, et tritio no es fácilmente confinado.
  • Es un generador de partículas de energía baja, que se conoce como radiación beta.
  • Cuenta con una gran potencia radioactiva, por lo que durante muchos años es de gran interés en el sector nuclear.
  • Tiene la capacidad de fusionarse con más facilidad con sustancias ligeras, que con el hidrógeno ordinario.
  • Puede producir gran cantidad de energía cuando se forma a partir de deuterio.
  • Tiene forma molecular como T2 o 3H2, cuyo peso molecular se encuentra alrededor de 6 g.
  • Si se combina con oxígeno, da lugar a un óxido líquido que se le denomina agua superpesada.
  • También tiene la capacidad de reaccionar con el oxígeno para formar otro oxido líquido denominado agua semi superpesada, que además es radioactiva.

Usos del tritio

Energía nuclear

El uso más importante del tritio está relacionado con la energía nuclear, pues se usa como parte de la mezcla de combustible nuclear que impulsa dichas centrales.

Sin embargo, este isotopo está presente en varios sectores industriales, por lo que se despliega una lista de usos y aplicaciones en la que sobresale el tritio:

Área química

bomba-tritio

Las reacciones nucleares que se producen a partir de tritio son empleadas en la química nuclear. En este caso proveen la energía necesaria para la fabricación y armas de destrucción masiva.

Cuando se combina con el deuterio dan lugar a procesos de fusión nuclear.

Ahora bien, un uso menos perjudicial, es que el que se le da en el campo de la química analítica, donde se emplea para el marcaje radioactivo.

Este proceso consiste en agregar litio a una molécula para posteriormente registrar su seguimiento que llevara a diferentes estudios químicos.

Energía eléctrica

Entre otros usos positivos que se  le da al tritio, destaca la fabricación de baterías atómicas que tienen capacidad de producir energía eléctrica.

Biología marina

Este isotopo es fundamental para este ámbito, ya que permite estudiar la evolución de los océanos, así como los cambios físicos que ha tenido la tierra en muchos aspectos de interés. El tritio se usa como trazador transitorio.

Radioluminiscencia

A partir del tritio se pueden crear dispositivos que sirvan para la iluminación, como es el caso de relojes, armas de fuego, entre otros instrumentos.

Desventajas del tritio

  • La principal desventaja está asociada a que sirve para la fabricación de armas y bombas nucleares, que son elementos de destrucción masiva.
  • Su nivel de radiación puede representar un peligro para el medio ambiente y para quienes se expongan directamente a esta.
  • Usados de forma masiva, son un peligro inminente para el ambiente.
  • En caso de consumo de aguas radioactivas producidas a partir de tritio, se pueden observar reacciones que comprometen la salud. Sin embargo esta dura en el organismo entre 3 y 18 días.

Aunque puede tener usos negativos, el tritio surge como una sustancia radioactiva que bien utilizada supone excelentes beneficios en varios aspectos.

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