PLUTONIO » Qué es, Características, Usos

El plutonio es  un elemento químico altamente radiactivo, que es de gran interés en el campo nuclear. Su símbolo químico es el Pu, su número atómico 94 y es del grupo 3.

Si quieres enterarte por qué, sigue leyendo el siguiente artículo que hemos preparado para ti.

Qué es el plutonio

plutonio

Su nombre plutonio, es en homenaje al planetoide Plutón y se trata de un elemento químico metálico.

Dentro de la tabla periódica el plutonio se encuentra en el grupo de los actínidos y transuránicos.

Es un elemento altamente radiactivo.

Historia

Fue descubierto por Enrico fermi (acreedor de un Premio Nobel de Física), quien inicialmente lo llamó Hesperio.

Durante los primeros estudios se pensó que se había descubierto un elemento completamente nuevo; el elemento 94 de la tabla periódica.

Tras muchos otros estudios se descubrió que este no era un elemento como tal, sino que nacía de la combinación principalmente de kriptón, bario y otros elementos en pequeñas proporciones.

Lo anterior llevó a un grupo de científicos a realizar los estudios y experimentos pertinentes para poder descubrirlo formalmente.

Luego en 1947 formalmente se consigue la primera forma de plutonio la cual es el resultado de muchos estudios de científicos de la Universidad de California.

Los experimentos para descubrirlo consistían en una serie de bombardeos de deuterones de uranio en el ciclotrón de 60 pulgadas del Laboratorio de Radiación de Berkeley de dicha universidad.

Características del plutonio

Estas son las características principales de este elemento metálico radiactivo.

  • Tiene número atómico es el 94.
  • Su valencia es de 3, 4, 5, 6.
  • El estado de oxidación es de: +3.
  • Presenta electronegatividad: 1,2.
  • Su configuración electrónica es: [Rn]5f56d17s2
  • Masa atómica (g/mol): 242.
  • Presenta un punto de ebullición (º C): 3235.
  • Tiene un punto de fusión (º C): 640

Propiedades del plutonio

Se trata de un metal químicamente reactivo de color plateado, pero que en estado de oxidación adquiere una coloración amarillenta.

Puede emitir mucho calor al tacto, esto es debido a la energía que libera en la desintegración alfa.

La energía calorífica que producen es tal, que pueden usarse piezas de plutonio para conseguir el punto de ebullición del agua.

Tiene 6 modificaciones alotrópicas, las cuales cuentan con diferentes estructuras cristalinas.

El plutonio se disuelve con gran facilidad en ácido yodhídrico, ácido perclórico o ácido clorhídrico concentrado.

Este elemento presenta varios isotopos, sin embargo el más importante y usados de ellos es el plutonio-239.

El anterior se obtiene en los reactores nucleares y que tiene más capacidad que el plutonio de la tabla periódica, para atraer neutrones y convertirlos en isotopos.

Fuentes de plutonio

Cada vez que en un reactor nuclear se produce combustible nuclear (se quema los reactores) estos son formados por uranio y plutonio, es decir, se puede conseguir plutonio tras las producción de combustible de este tipo.

Usos del plutonio

plutonio-usos

La forma de plutonio más utilizada en el isotopo plutonio-239, el cual se emplea para la creación de reactores nucleares.

Este isotopo es ampliamente usado para la creación de nuevas armas nucleares.

A medida que se va creando en los procesos nucleares,  se va fisionando hasta el punto de conseguir una fuente de energía.

Durante este proceso se originan isotopos con la capacidad de atraer otros isotopos fisionable y neutrones, razón que lo convierte en uno de los elementos fundamentales en la creación de armas y explosivos.

Por otro lado, también tiene presencia en el área de la salud, pues es uno de los elementos que usan para la fabricación de marcapasos.

Industrialmente se utiliza para la generación de fuentes de calor termoeléctricas.

Precauciones para su uso

Se trata de un elemento altamente nocivo y peligroso para todos los seres vivos. Su peligrosidad se debe a que posee un gran índice de radioactividad y toxicidad.

La principal radiación que se emana del plutonio, es la radicación alfa.

Esta radiación no tiene la capacidad de traspasar ni los materiales más finos, si tiene un radio tóxico altamente peligroso y perjudicial, que incluso puede ser mortal.

Entre las consecuencias de recibir radiación alfa, están el cáncer de pulmón, de piel, de riñón, metástasis, entre otros.

En caso de ser ingerido se puede causar un envenenamiento por radiación que puede ser mortal.

Cuando es inhalado en dosis no mortales se alberga en los pulmones y puede trasladarse a otros órganos importantes del organismo y hasta a los huesos.

Cuando se realizan explosiones con plutonio los residuos se depositan en el suelo, los mismo son perjudiciales para las personas que habitan cerca, ya que puede ser transportado por el aire, para posteriormente ser inhalado.

El plutonio puede durar muchos años en el cuerpo, causando terribles daños.

Otros efectos secundarios son los siguientes:

  • La exposición de tejidos.
  • Diferentes tipos de cáncer.
  • Poca capacidad del cuerpo para defenderse ante diferentes virus y enfermedades, entre otras graves consecuencias.

1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (1 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…