TORTUGA» Características, Hábitat, Extinción


Muchas personas creen que las tortugas solo son animales lentos, que de hecho se han usado para comparar con alguien que no sea muy activo.

Aunque no es falso que sean lentas, lo que es completamente cierto es que son mucha más que eso.

Las tortugas son sencillamente animales asombrosos y extraordinarios, además se trata de los más antiguos que hoy en día viven en la tierra.

Aunque popularmente las conocemos simplemente como tortugas, su nombre científico es testudines y por si no lo sabias pertenecen a la clase de los reptiles.

Existen tortugas terrestres y tortugas marinas y ambas son espectaculares, aunado a que poseen unas características únicas y una variedad maravillosa.

No te quedes sin aprender toda la información que tenemos para ti sobre las tortugas en el siguiente artículo.

Origen de las tortugas

Como acabamos de mencionar se trata de reptiles, los cuales son considerados los más antiguos que habitan en el planeta tierra.

Las mismas han evolucionado de manera diferente, por lo que pueden encontrarse tortugas terrestres y tortugas marinas.

Se dice que por ser tan antiguas son parientes directos de los dinosaurios, y que sus caparazones han surgido principalmente como la osificación de placas dérmicas que se fusionaron con los órganos, con la finalidad de protegerse.

Las tortugas marinas han evolucionado con aletas y caparazones adecuados para nadar por las diferentes corrientes oceánicas.

Del mismo modo sus picos se han vuelto más finos para poder alcanzar el alimento en los arrecifes y grietas bajo el mar.

Características físicas de las tortugas

Las tortugas pueden ser de diferentes tamaños, pero todas comparten características similares, como las que se nombran a continuación:

El caparazón

El caparazón, también conocido como espaldar o dorsal de las tortugas es amplio, duro y resistente.

En el caso de la tortuga Laúd cuenta con un caparazón flexible, mientras que la tortuga nariz de cerdo presenta un caparazón blando, dando la sensación de que esta ha perdido sui espaldar.

En el caso de las tortugas terrestres este suele ser en forma de domo, mientras que en las tortugas marinas no suelen ser tan altos, sino más bien un poco chatos.

El escudo se ha formado por la osificación de capas de piel y sirve como resguardo y da protección a estos reptiles frente a sus posibles depredadores.

Hay tanto caparazones como tipos de tortugas, a la parte inferior de este se le conoce como plastrón.

Suelen ser de varios colores, y su estructura está formada por una serie de escudos característicos, que por lo general son de córnea de queratina, e indican el crecimiento de las tortugas.

Las tortugas terrestres se caracterizan por tomar el sol, esto lo hacen con la finalidad de aprovechar la vitamina D proveniente del astro rey y así fortalecer sus caparazones.

Las patas

Las tortugas tienen 4 patas, 2 traseras y 2 delanteras; en el caso de las tortugas marinas estás han evolucionado y más bien se han convertido en aletas, las cuales usan para nadar.

La piel

La piel de las tortugas es bastante gruesa y áspera, en ocasiones puede ser comparada con un cuero.

Se encuentra cubierta por una capa córnea de queratina que asemeja a las escamas.

Los colores

Los colores de las tortugas son variados, y por lo general están en concordancia con el ambiente que les rodea.

Entre los colores de las tortugas terrestres predominan los tonos marrones, verdes oscuros y ocres.

Por su lado las tortugas marrones tienen colores verdes, olivas, marrones y amarillos.

Tamaño

Las tortugas son de diferentes tamaños, por ejemplo las terrestres pueden medir des 10 centímetros mientras que las marinas mas grandes alcanzan más de 1 metro y medio.

¿Cuánto viven las tortugas?

Estos son animales muy longevos que pueden llegar a vivir incluso más de 100 años.

existen registros oficiales de una tortuga que vivió 150 años.

¿Cómo se alimentan?

Alimentación de las tortugas terrestres

La mayoría de las tortugas terrestres son herbívoras, sin embargo también hay especies omnívoras.

Pero por lo general estas suelen comer frutas, verduras, hojas, lechugas, coles y hay caso de ingesta de pequeños insectos y escarabajos.

Hay tortugas terrestres que habitan en regiones desérticas, estas se han adaptado al entorno y pueden pasar largos períodos de tiempo sin alimentarse.

Alimentación de las tortugas acuáticas

En este caso se trata de tortugas carnívoras que se alimentan de pequeños peces, percebes, algas, corales y esponjas de mar, que por cierto es el menú favorito de las tortugas carey.

Hábitat de las tortugas

Tortugas terrestres

Las tortugas son animales que se adaptan muy bien a las condiciones climáticas de sus entornos, esta es una de las razones por las cuales son el animal más antiguo sobre la tierra.

Las tortugas terrestres pueden habitar desde bosques, selvas, islas e inclusos hay ejemplares que pueden vivir en los desiertos.

Su anatomía se adaptará al ambiente y se condicionará para la obtención de los alimentos.

Por ejemplo la tortuga Galápagos (tortuga más grande que existe), cuenta con un cuello largo para obtener alimento de arbustos.

Tortugas marinas

En cuanto a las tortugas marinas, prefieren nadar en mares profundo y emigrara a través de las corrientes marinas.

Se pueden encontrar en casi todos os océanos del mundo, bien sea el pacifico, el atlántico, el indico y ene le mar Mediterráneo.

Comportamiento de las tortugas

Principalmente se trata de reptiles tranquilos, sin embargo su comportamiento varía de acuerdo a su entorno y a su especie.

Tortugas terrestres

Las tortugas terrestres tienen un comportamiento tranquilo, que muchas veces es sedentario.

Aunque hay especies a las que les gusta estar en movimiento y explorar a su alrededor.

Es muy común ver a las tortugas terrestres tomando baños de sol, pues es la manera que tienen para fortalecer su caparazón.

Por otro lado, les gusta retozar un poco en algún estanque de agua llano, ya que aprovechan para refrescarse.

Tortugas marinas

El comportamiento de las tortugas marinas es fascinante, por ejemplo los machos una vez que entra al mar no se les vuelve a ver en superficie jamás.

Por su lado las hembras solo salen para poner sus huevos.

Nadan en grupo a través de las diferentes corrientes, se caracterizan por realizar largos viajes migratorios.

Como se reproducen las tortugas

Las tortugas son ovíparas, es decir que nacen a través de huevos, y se reproducen de la siguiente manera:

Tortugas terrestres

Las hembras alcanzan su madurez sexual entre los 9 y 15 años de edad, que es cuando están listas para aparearse y para reproducirse.

La época de reproducción se da entre las temporadas de primavera y verano

Cuando algunas especies de tortugas marina no encuentran machos para copular estas son capaces de poner huevos que obviamente no están fertilizados.

Tortugas marinas

Alcanzan su madurez sexual entre los 9 y 20 años, incluso realizan grandes viajes migratorios solo para aparearse y poner sus huevos.

Las hembras salen a la orilla de la playa en la cual dejaran sus huevos para posteriormente volver al mar.

Los huevos no vuelven a ser visitados por la madre.

Peligros de Extinción

Lamentablemente muchas especies de tortugas tanto terrestres como marinas se encuentran en peligro crítico de extinción.

Las razones son varias, pero generalmente están relacionadas con las modificaciones que han recibido sus entornos por parte de la mano del hombre.

Por  otro lado la extracción de estos reptiles de manera ilegal para ser comercializados también representa una amenaza para su reproducción.

En el caso de las tortugas marinas, cuando los huevos son dejados en las orillas, quedan a merced de diferentes depredadores, lo que indica que no todas sobrevivirán.

La pesca accidental del tortugas marinas, también es una razón que amenaza la vida de estos asombrosos animales.

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