CENTRAL NUCLEAR » Qué es, Partes, Tipos

Gracias a los avances de la tecnología y a la demanda de energía, el término central nuclear se hace cada vez más popular.  Pero ¿Qué es exactamente una central nuclear?

En este artículo lo responderemos, veremos también, cómo funciona, los tipos de centrales nucleares, y mencionaremos algunas centrales nucleares existentes en el mundo.

Qué es una central nuclear

planta-nuclear

Una planta nuclear, también llamada central térmica nuclear, es una instalación empleada para que se genere energía eléctrica por medio de ella.

Primordialmente emplea combustible nuclear fisionable, que mediante diversas reacciones nucleares proporciona calor.

El calor es empleado también por un ciclo termodinámico convencional que produce el movimiento de alternadores, que transforman el trabajo mecánico en energía eléctrica.

Partes de una central nuclear

Las centrales nucleares constan de cuatro partes principales:

1. Reactor nuclear (Aquí se produce la reacción nuclear): Mediante este se realiza la fisión de los átomos del combustible nuclear, como uranio, este genera como residuo el plutonio, y libera una gran cantidad de energía calorífica.

reactor-nuclear

2. El generador de vapor de agua: Es un intercambiador de vapor. Por él circula el agua que se calienta en el reactor, luego pasa del circuito primario al circuito secundario y así transforma agua en el vapor en agua.

Luego, este vapor de agua se extiende a través de turbinas de vapor, lo que hace que los generadores eléctricos giren, el resultado de todo este procedimiento es la energía eléctrica.

3. Turbina de vapor: Como se deduce de lo comentado antes, su función radica en producir electricidad con la expansión de vapor a través de mover un generador eléctrico.

4. El condensador: Lo que él hace es intercambiar el calor que enfría el vapor, transformándolo en líquido nuevamente.

Las centrales nucleares la mayoría de las veces se encuentran ubicadas muy cerca de un río o lago de agua fría, para poder suministrarla al circuito de refrigeración.

A este respecto, el sistema de refrigeración de una central nuclear se encarga de que se enfríe el reactor y funciona a partir de un chorro de agua de 44600 mg/s que es aportado por un circuito, en este caso un tercer circuito  semicerrado, al que se le conoce como “sistema de circulación”.

Tipos de central nuclear

Según el tipo de central nuclear, cada una tiene sus inconvenientes y beneficios. Hay centrales basadas en fisión y fusión nuclear.

Concentrándonos en las de fisión nuclear, estas centrales se dividen en dos grandes grupos, los reactores térmicos y los reactores rápidos. La diferencia de ellos es que los reactores térmicos presentan moderador mientras que los reactores rápidos no lo hacen.

A continuación te mencionamos los tipos de reactores térmicos clasificados según el moderador:

  • Moderados por agua ligera
  • Reactores tradicionales
  • Reactores Avanzados con mejoras en la seguridad
  • Moderados con grafito
  • Moderados con agua pesada
  • Reactores tradicionales generalmente refrigerados por gas
  • GCB, Reactor de gas y carbón, de diseño francés.

Por otra parte tenemos los reactores rápidos, todos ellos de un diseño avanzado, conocidos como FBR:

  • Refrigerados por metales líquidos: Sodio, Plomo, Plomo-bismuto.

Algunas centrales nucleares en el mundo

Centrales nucleares en España

central-nuclear-españa

  • Almaraz 1: Situada en Almaraz (Cáceres), fue puesta en marcha desde 1980
  • Almaraz 2: Situada en Almaraz (Cáceres), fue puesta en marcha desde 1983
  • Ascó 1: Situada en Ascó (Tarragona), fue puesta en marcha desde 1982
  • Ascó 2: Situada en Ascó (Tarragona), fue puesta en marcha desde 1985
  • Cofrentes: Situada en Cofrentes (Valencia), fue puesta en marcha desde 1984
  • Vandellós 2: Situada en Vandellós (Tarragona), fue puesta en marcha desde 1987
  • Trillo: Situada en Trillo (Guadalajara), fue puesta en marcha desde 1987

Algunos proyectos de centrales nucleares en España que fueron abandonados:

  • Lemóniz 1 y 2: (Vizcaya) Al ocurrir un atentado terrorista mientras se efectuaba la construcción se prefirió cancelarla
  • Valdecaballeros 1 y 2: (Badajoz) Construcción cancelada
  • Sayago: (Zamora) Solo se realizaron los movimientos de tierras
  • Regodela: (Lugo) Sus obras nunca iniciaron

Centrales nucleares que fueron desmanteladas, quedaron en proceso de desmantelamiento, o fueron paradas por vencimiento de licencia:

  • Vandellós 1
  • José Cabrera
  • Santa María de Garoña

Centrales nucleares en América Latina

Argentina

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  • Embalse: Situada en Embalse, Provincia de Córdoba. Inaugurada en 1984.

Centros Atómicos de Argentina:

  • Bariloche
  • Constituyentes
  • Ezeiza

Venezuela

  • Reactor nuclear RV-1: En el estado de Miranda (centro de Venezuela), fue inaugurado en 1960 comoel primer reactor nuclear en toda América Latina. Dejó de funcionar en el año 1991.

México

  • Laguna verde 1
  • Laguna verde 2

Historia de las centrales nucleares

Primer periodo: La primera central que se construyó fue en 1954, en la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviética(URSS). PEro dejó de ser la única en 1957 cuando en el Reino Unido se construyeron dos centrales.

Segundo periodo: La crisis del mercado petroleros obligó a muchos países a apostar por este tipo de tecnología para el desarrollo energético. Fue tanto el auge que en el año 1960 había un total de 16 centrales nucleares en todo el mundo.

Tercer periodo: En 1979, ocurrió una situación alarmante en los Estados Unidos, hubo una cantidad de gases radioactivos emitidos al ambiente. Como consecuencia comenzó a crecer la desconfianza de la población en las centrales nucleares.

Pero nada superara el desastre nuclear y medioambiental más grande de la historia, la explosión del reactor nuclear de Chernóbil (Ucrania). Desde este acontecimiento  jamás se ha recuperado en las centrales nucleares.

En el desastre de Chernóbil, se expulsó una cantidad de residuos radiactivos y tóxicos unas 500 veces mayores que la bomba atómica liberada en Hiroshima.

Causó directamente 31 muertes, e hizo que se evacuaran 116.000 personas, lo que provocó una alarma internacional respecto a las centrales nucleares.

Según estudios, en la zona donde hay radiactividad, está no pasará hasta dentro de 300.000 años.

A partir de Chernóbil no hubo gran crecimiento para el mercado de las centrales nucleares en el mundo. Sin embargo, hoy día el país con un mayor número de ellas es Estados Unidos que cuenta con 104 centrales.

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