RECURSOS NATURALES » Qué son, Tipos, Ejemplos

¿Qué tienen en común el agua, los árboles, el sol, el petróleo y el carbón? La respuesta es sencilla, todos son recursos naturales aunque de diferentes tipos.

Pero ¿a qué nos referimos cuando hablamos de recursos naturales? ¿Qué tipos existen? ¿Por qué son importantes? En este artículo te lo contamos.

Qué son los recursos naturales

Los recursos naturales son elementos y fuerzas procedentes de la naturaleza que pueden ser aprovechados por el hombre en distintos aspectos de su vida.

Al proceder de la naturaleza, el hombre no puede crearlos, sin embargo, si tiene la capacidad de modificarlos y transformarlos para mejorar su calidad de vida.

Importancia de los recursos naturales

Los recursos naturales permiten al hombre desempeñar un sinfín de actividades, gracias a ellos se obtiene alimento, calor, energía, combustibles, sustancias químicas útiles, oxigeno, azucares, y muchos otros productos y servicios.

Sin los recursos naturales, la vida en el planeta sería imposible de sustentar, por lo tanto estos son vitales y de faltar la civilización se acabaría.

Tipos de Recursos Naturales

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Por lo general a los recursos naturales se les clasifica en dos tipos: renovables y no renovables, pero lo cierto es que existe tres tipos:

Recursos continuos o inagotables: En este tipo se engloban las fuerzas y fuentes de energía naturales que no se agotan ni se ven afectados por la acción humana.

Como ejemplos de este tipo de recursos están el agua, los rayos del sol, el viento, las mareas, el aire

Recursos renovables: Hablamos de recursos renovables para referirnos a aquellos que se pueden regenerar de forma natural. Ejemplos de este tipo de recursos son la flora y la fauna, entre otros.

Recursos no renovables o irrenovables: Estos recursos son limitados, cuando se agotan no pueden ser obtenidos nuevamente.

Los recursos no renovables más conocidos son lo combustibles fósiles como el petróleo o el carbón, los metales y el gas natural

Otras clasificaciones de los recursos naturales

La clasificación anterior es la mas conocida pero no es la única, porque los recursos naturales también se dividen de acuerdo a su procedencia, estado de desarrollo y renovación.

Fuente de origen o procedencia

Bióticos: recursos que provienen de materia orgánica o de la descomposición de esta.

Abióticos: son los recursos que no proceden de la materia orgánica.

Estado de desarrollo

Potenciales: recursos que existe en determinada zona pero que no están siendo explotados o aprovechados posiblemente por desconocimiento o por no contar con la tecnología adecuada para hacerlo.

Actuales: Aquí se agrupa los recursos que en el presente están siendo explotados y estudiados.

Reservas: Se refiere a una porción de recursos naturales actuales que de momento no se explota sino que se deja como garantía para el futuro o las nuevas generaciones.

Renovación

Renovables: Como ya vimos son los recursos que tienen la capacidad de regenerarse y que tienen una tasa de renovación superior a la que se explota.

No renovables: Recursos que se extraen de la tierra y que una vez se acaben dejarán de existir, no tienen la capacidad de renovarse.

Ejemplos de recursos naturales

Inagotables y renovables

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  • Agua
  • Tierra
  • Luz del sol
  • Energía hidráulica
  • Energia geotérmica
  • Energía mareomotriz
  • Biomasa (bosques y madera)
  • Olas del mar
  • Peces

No renovables

  • Petróleo
  • Carbón
  • Gas natural
  • Metales como la plata, oro, cobre, bronce y otros
  • Minerales
  • Acuíferos

Riesgos para los recursos naturales

Los principales factores que contribuyen a que desaparezcan los recursos naturales son:

  • Destrucción del hábitat
  • La tala de árboles
  • La minería
  • Introducción de especies exóticas
  • El calentamiento global
  • La sobreexplotación de los recursos naturales
  • El crecimiento demográfico
  • Mayor demanda de recursos por parte del hombre
  • Conflictos bélicos e inestabilidad social

Cómo cuidar los recursos naturales

El cuidado de los recursos naturales depende en gran medida de lo que hagamos los habitantes le planeta, siendo lo más importante el hacer uso racional de ellos.

Muchas veces se cree que como algunos recursos son inagotables o renovables, podemos usarlos de forma irresponsable pero esto no es correcto.

Es vital que todos los recursos sean usados de forma coherente y únicamente aprovecharnos de lo que verdaderamente se necesita, evitarla sobreexplotación es tarea de todos.

Entre las acciones que se adelantan para el cuidado de los recursos naturales la ecología como ciencia resalta estas:

Educación

Esta educación debe ir dirigida a la toma de conciencia por parte de la población acerca del uso adecuado y cuidado de nuestros recursos.

Tratados y acuerdos internacionales

en distintos eventos, cumbres y reuniones, los gobiernos, organizaciones no gubernamentales y ecologistas, han establecido acuerdos enfocados en el cuidado de los recursos naturales y del planeta en general.

Control del crecimiento poblacional

Debido a que mientras más crece la población se necesitan más recursos, se adelantan campañas de planificación familiar para que esta crezca de forma responsable y sin impactar mucho en los recursos.

Frenar la contaminación

Uno de los principales enemigos de los recursos naturales es la contaminación, ocasionada la mayoría de las veces por las industrias, vehículos, quema y tala.

Si se logra disminuir tan solo en un pequeño porcentaje la contaminación actual, son muchos los recursos que pueden salvarse.

Uso de energías renovables

Mientras menos energías basadas en el petróleo y el carbón se utilicen mejorará el panorama actual. Por eso cada vez se hace más énfasis en el uso de energías renovables o alternativas, como la solar, eólica, hidráulica, biomasa y otras que te mostramos más adelante .

Creación de nuevas organizaciones ambientalistas

Mundialmente se conoce el trabajo que realizan organizaciones como GreenPeace en pro de la conservación del planeta y los recursos naturales, pero si se crean más organizaciones similares el efecto puede ser más notorio.

Estas organizaciones deben comenzar por crearse desde las escuelas, universidades, urbanizaciones y extenderse a las ciudades, países y regiones del mundo.

Energías renovables

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Las energías renovables son aquellas que se obtienen de la naturaleza, lo que las hace prácticamente inagotables, están disponibles en cantidades ilimitadas, es decir que no se agotan a medida que se van utilizando, lo cual es muy conveniente.

Estas energías tienen además la capacidad de regenerarse continuamente. Entre ellas tenemos:

  • Mareomotriz: procedente de las mareas
  • Geotérmica: energía que se obtiene del calor de la corteza terrestre
  • Hidráulica: proviene del agua. es una de las más usadas en todo el mundo.
  • Eólica: energía cinética del viento
  • Solar aprovecha los rayos del sol
  • Energía de la biomasa: se crea a partir de productos como la madera.
  • Undimotriz: energía generada por las olas del mar.
  • Energía atómica o nuclear: energía que está en el núcleo del átomo, para poder convertirla en electricidad se debe obtener mediante fusión o fisión.

Características de las fuentes de energía renovables

  • Su aprovechamiento siempre va a provocar un impacto mucho más reducido en el medioambiente que si se utiliza alguna fuente de energía procedente de combustibles fósiles.
  • No se generan residuos tóxicos con su proceso de conversión o durante su uso.
  • Son fuentes de energía ilimitada, así que no existe riesgo de que agoten por su consumo.
  • fuentes de energía autóctonas o propias.
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