GRADO FAHRENHEIT » Qué es, Historia, Conversión

Daniel Gabriel Fahrenheit utilizó un termómetro de mercurio para crear una escala de temperatura a la que se le conoce como grado Fahrenheit.

Para su escala, estableció tres puntos fijos. Intentó que el punto cero de su escala fuera lo más bajo posible.

En este artículo veremos ¿Qué es el grado Fahrenheit? ¿Cuál es su historia? ¿Cómo convertirlo a grado celsius? Y otros puntos interesantes.

¿Qué es el grado Fahrenheit?

El grado Fahrenheit, que está representado como °F, es una escala de temperatura propuesta por el físico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit en el año 1724.

La escala establece como las temperaturas de congelación y ebullición del agua, 32 °F y 212 °F, respectivamente.

El espacio entre ellos es divido en 180 partes iguales, asignándole a cada una el nombre de grado Fahrenheit.

El método de definición es similar al utilizado para el grado Celsius (°C).

¿Cuál es la historia del grado Fahrenheit?

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Existen varias versiones de la historia de cómo el físico alemán Fahrenheit llegó a crear esta escala de temperatura.

Veamos a continuación cuáles son tres de estas versiones

Versión uno 

En primer lugar, de acuerdo con el mismo Fahrenheit en un artículo que escribió en el año 1724, determinó tres puntos de temperatura.

Primero: el punto cero, determinado al poner el termómetro en una mezcla de hielo, agua y cloruro de amonio.

Se trataba de un tipo de mezcla frigorífica, que se estabiliza a una temperatura de 0 °F.

Se pone luego de esto el termómetro de alcohol o un termómetro hecho a base de material de mercurio en la mezcla y se deja que el líquido en el termómetro obtenga el punto más bajo.

El segundo punto: Que sea a 32 °F con la mezcla de agua y hielo, pero esta vez se hace sin sal.

El tercer punto: los 96 °F, es el nivel del líquido en el termómetro cuando se lo pone en la boca o bajo el brazo, exactamente en la axila.

En su experimento, Fahrenheit notó que al utilizar esta escala el mercurio podía hervir cerca de los 600 grados.

Versión dos

Otra teoría bastante conocida, indica que Fahrenheit estableció el 0 °F y los 100 °F en la escala, al grabar las más bajas temperaturas que él pudo medir y su propia temperatura corporal, al encontrarse en un ligero estado de fiebre.

A este respecto, tomó la más baja temperatura que se midió, como punto cero.

Fijó la temperatura de su propio cuerpo a 96 °F (a pesar que la escala tuvo que ser nuevamente calibrada a la temperatura normal del cuerpo).

Luego dividió la escala en doce secciones y cada una de esas secciones las volvió a dividir en 8 subdivisiones iguales.

Esto dio como resultado una escala de 96 grados. Fahrenheit notó que en esta escala el punto de congelación del agua estaba a los 32 °F y el punto de ebullición a los 212 °F.

Versión tres

Una variante de las dos versiones anteriores, es que la mezcla de hielo, sal y agua registrada en la escala Fahrenheit, la obtuvo en su laboratorio y la más alta la tomó de la temperatura de su cuerpo a 96 °F.

La intención de Fahrenheit, era dejar atrás las temperaturas negativas que tenía la escala Rømer.

Conversión entre Fahrenheit y Celsius

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Los grados Celsius y Fahrenheit son usados en todo el mundo, pero en algunos países solo se enplea una en específico.

Por eso, en ocasiones se necesita hacer una transformación o cnversión entre ambas unidades.

Fahrenheit a Celsius

Si se desea convertir una cantidad estipulada de grados Fahrenheit a grados Celsius se debe emplear la siguiente fórmula:

°C = (°F – 32) * 5⁄9

Es decir, debe restarse 32 a la cantidad de grados Fahrenheit y el resultado debe ser multiplicado por 5⁄9.

Celsius a Fahrenheit

Si por el contrario lo que se busca es convertir cierta cantidad de grados Celsius a Fahrenheit, el procedimiento es igual de sencillo, tal como se muestra a continuación:

°F = (°C *95)+32

De esta fórmula extraemos que los grados Celsius deben ser multiplicados por 95 y al resultado se le suma 32.

Usos del grado Fahrenheit

El grado Fahrenheit es más ampliamente usado en la mayoría de los países anglosajones.

No obstante, desde la década de los años sesenta varias políticas gubernamentales han llevado a cabo tendencias a la adopción del sistema internacional de unidades y su uso fue desplazado.

Sin embargo, en los Estados Unidos sigue siendo utilizada por la población para usos no científicos y en determinadas industrias muy rígidas, como la del petróleo.

Para uso científicos también se usaba una escala absoluta, la escala de Rankine, que fijaba el 0 al cero absoluto de forma análoga a lo que ocurre en la escala Kelvin.

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